Rodri dan Julian Alvarez mencetak gol saat Manchester City menutup tahun yang luar biasa dengan kemenangan rutin 2-0 atas tim terbawah Liga Premier Sheffield United.

Pemenang pertandingan final Liga Champions, Rodri, menempatkan City di jalur kemenangan nyaman di Stadion Etihad melalui tendangan bagusnya pada menit ke-14 dan Alvarez menyelesaikan tugasnya di babak kedua.

Setelah masa sulit di awal bulan Desember, City kini telah mengakhiri tahun 2023 – tahun yang membawa lima trofi termasuk gelar Inggris, Eropa, dan dunia – tampak lebih mirip dengan diri mereka yang dulu dominan.

Ini adalah pertama kalinya mereka meraih kemenangan berturut-turut di Premier League sejak minggu pertama bulan November dan mengakhiri delapan pertandingan tanpa clean sheet.

Pertandingan tersebut juga menampilkan Kevin De Bruyne kembali masuk skuad matchday untuk pertama kalinya sejak Agustus.

Jack Grealish mempertahankan tempatnya di tim City meskipun mengalami beberapa hari yang sulit menyusul perampokan di rumahnya dan bermain 52 menit sebelum ditarik keluar.

Manajer Pep Guardiola membuat dua perubahan pada susunan pemainnya dengan Josko Gvardiol menggantikan John Stones yang cedera dan Mateo Kovacic menggantikan Matheus Nunes.

De Bruyne tidak melihat aksi apa pun tetapi mendapat salah satu sorakan terbesar sore itu ketika dia melakukan pemanasan di babak kedua.

Sebenarnya, City tidak membutuhkan pemain internasional Belgia itu karena mereka dengan nyaman mengalahkan Blades yang sedang kesulitan.

Tuan rumah segera menyesuaikan diri dengan ritme mereka yang biasa, mengendalikan penguasaan bola dan dengan sabar menunggu peluang tercipta.

Tampaknya hanya masalah waktu sebelum mereka berhasil menerobos dan momen tiba di menit ke-14 ketika Rodri merebut penguasaan bola setelah melakukan pelanggaran terhadap Phil Foden.

Pembalap Spanyol itu dengan percaya diri melaju ke depan dan melepaskan tembakan rendah melewati Wes Foderingham dari jarak 18 yard.

Tendangan Bernardo Silva melebar setelah mendapat umpan dari Foden dan Grealish menguji Foderingham dari sudut sempit.

Tim tamu kehilangan James McAtee, yang tidak mampu menghadapi klub induknya, dan tidak banyak memberikan serangan sampai terjadi kesibukan singkat sebelum jeda.

William Osula berada di belakang pertahanan untuk menyambut umpan silang Jayden Bogle tetapi tembakan first-time-nya diblok oleh Manuel Akanji. Osula mendapat peluang lain dari tendangan sudut yang dihasilkan tetapi sundulannya berhasil diselamatkan oleh Ederson dan upaya Bogle juga dengan mudah diklaim oleh kiper City.

Di sisi lain, tembakan Rodri melambung dan Foden hampir berhasil mengecoh Foderingham di awal babak kedua, namun kiper berhasil menepis bola.

Foden lebih beruntung ketika ia menciptakan gol kedua untuk Alvarez pada menit ke-60, membobol area penalti dari umpan Oscar Bobb dan memberikan umpan kepada penyerang Argentina itu untuk meluncur masuk.

Alvarez hampir mencetak gol lainnya ketika Foderingham melakukan tendangan lurus ke arahnya tetapi bola itu memantul.

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *